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作为一名程序员,你真的理解需求吗?

《作为一名程序员,你真的理解需求吗?》

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作为一个程序员,最重要的职责就是:按时保质保量地完成需求开发。

像开发新业务这样的复杂需求,PM (Product Manager,产品经理)一般会写出详细的PRD (Product Requirement Document,产品需求文档),甚至可能会制作高保真原型。

而像调换两个按钮顺序这样的简单需求,PM有可能只会口头通知一下,最多在JIRA之类的项目管理平台上创建一条只有标题的ISSUE。

如果是有和用户交互的需求,负责设计的部门或人员一般会提供设计图。专业一点的话还会帮你把图都裁好,并准备不同屏幕分辨率下使用的多个尺寸版本。

当然,如果你在一个刚刚成立的创业公司,很有可能是创始人在白板前(或者是饭桌上)讲了半个小时,然后就问你:“需要多长时间把它做出来?”

撕纸的需求

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不管提出需求的是PM还是创始人,他们的脑海中一定为这个需求设想好了一个自洽的逻辑和形态。PRD也好,口头宣讲也罢,都是在描述这个逻辑和形态。他们提出需求,就是希望程序员能够最大程度地还原他们的设想。

说起来简单,做起来难。我们可以通过一个小实验来揭示这一点。

首先,你需要找一张长方形的纸。如果你在办公室,那就找一张A4纸;如果你在家,那就找一张纸巾。然后按照下面的步骤进行操作:

  • 把纸对折,再对折
  • 把左上角撕下来
  • 旋转180度
  • 把右上角撕下来
  • 把纸展开,完成

你的作品是什么样子?中间开洞了吗?边上呢?角上呢?如果再做一次,你能完成同样的作品吗?

你可以拿着同样的纸去找你的家人、同事或朋友,请他们来完成同样的操作。在你不施加影响的前提下,他们完成的作品极有可能和你截然不同。

为什么会这样呢?

如果你仔细观察他们操作的过程,就会发现:

  • 有的人会沿长边对折,有的人会沿短边对折
  • 在对折时,有的人会把纸旋转90度,有的人不会
  • 在旋转180度时,有的人会沿中心旋转,有的人会把纸翻面

由于每次对折都会可能产生两种不同结果,在撕第一个角时纸的朝向有四种可能性,旋转180度时有两种可能。所以仅仅两个撕角的位置,就至少有 2 x 2 x 4 x 2 = 32种不同的可能性。

就这样,我们还没有考虑撕角的大小、角度的区别,还有极少数人是会沿对角线对折的……

该怎么对待PRD?

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上面撕纸的需求,其实是我自己拿了张纸随意摆弄,然后记录下来的操作流程。我照着这个流程,可以十分轻松地做出完全相同的作品。但是如果让别人来做,结果就完全不一样。其原因就是,我在完成作品的过程中,不光是按照流程进行操作,还隐含了自己的一些小习惯,却并没有把这些细节记录下来。

如果把所有细节都完整地记录下来的话,需求应该是这样的:

  • 拿着纸的短边,沿长边对折
  • 再次拿着短边,沿长边对折
  • 让折过两次的角朝向右下方,没有折过的角在左上方(必要时翻面)
  • 把左上角撕下来大约一公分的扇形
  • 沿中心旋转180度(不要翻面),使撕过的角处于右下方
  • 把右上角撕下来大约一公分的扇形
  • 把纸展开,完成

同样,PM在写PRD时,很有可能会漏掉一些自己认为应该是「常识」,无需再进一步说明的内容。比如「把一张纸对折」,我们很容易想当然地认为,应该是沿着长边对折,但事实上并非所有人都是这么理解「对折」的。

由于每个人的成长经历不同,其认知结构之间必然存在差异,因此对同一概念未必持有相同的理解。 你所认为的「常识」,我可能并不知道,或者拥有和你截然不同的理解。所以程序员在看PRD时,一定要把自己对需求的理解复述出来,跟PM确定是不是这么回事。否则就容易出现开发中、提测甚至上线后发现逻辑性错误,需要紧急修复甚至返工的情况。

此外,很多问题在设想阶段是发现不了的,只有到了具体实施时才会暴露出来。PRD不可能真正做到完备,也不能保证没有错误和遗漏。比如一个表单需求,很可能在做的过程中发现某个非法数据case是PRD里没考虑到的,这时的用户交互怎么做?文案怎么定?这都要和PM沟通来解决,而不能自己拍脑门决定。

PRD只是需求的一个快照性描述文档,并不是需求本身。程序员应该对需求负责,而不是对文档负责。 只有和PM保持沟通,不断地细化需求,才能让需求真正落地。当发现PRD里有不合理或者有疑问的地方时,一定要提出来让PM进行解释。千万别视若无睹,甚至干脆将错就错,等着看PM笑话。

该怎么对待需求?

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如果我们拿到了一份图文并茂、十分详尽的PRD,是不是应该马上照着文档开工呢?那可不一定。

一位优秀的程序员,应该在开工之前把下面这些问题想清楚:

  • 为什么要做这个需求?是为了达成怎样的目标?
  • 想达成这个目标,有没有明显更合理的方案?PM是否知晓并评估过?
  • 当前的方案是否会产生一些不良影响和副作用?PM是否知晓并评估过?
  • ……

程序员有责任对需求方案进行review,并协助PM改进设计。要知道,PM一般不会从技术角度对需求进行考虑,所以往往提出的并非最优方案。有时只要做一点点调整,技术实现的难度就会大大降低,却不影响目标的达成效果。

比如某个业务需要用到日期选择器组件,PM为此专门设计了一个,而你知道系统中某个功能页面里有现成可用的同类组件。这时就应该和PM沟通是否可以直接复用,或者在原有组件的基础上进行功能扩展。这样既节省了开发资源,又保持了用户体验的一致。

程序员要对整个产品的可用性负责,全面评估需求可能导致的不良影响,谨慎对待有破坏性的需求。 PM由于不了解系统的底层实现和实际数据的组织方式,所以很可能无法全面地评估需求的影响面。如果程序员忽视在这方面的思考,只是机械地按部就班地执行方案,就很可能导致严重的线上事故。

比如要对某数据进行批量修改,在做的过程中时发现该数据有多个业务正在使用。这时就应该必须停下来和PM沟通,因为PM可能只了解自己负责的那一块业务,不知道修改可能会对其他业务产生影响。此类需求要和相关各方沟通协商,确认修改没有不良影响后才能继续。

程序员要有魄力去拒绝那些明显不靠谱的需求。 有的时候,PM提出需求的动机不是为用户创造更多的价值或提升用户体验,而是为了冲绩效完成自己的KPI。为此拆东墙补西墙,从兄弟业务手里抢流量入口;甚至杀鸡取卵,以严重破坏用户体验的方式拉量。遇到这种事,程序员一定要坚持自己的原则,守住自己的底线。

思考

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  • 需求文档和需求的关系是什么?
  • 和口头讲述相比,需求文档的优点和缺点是什么?
  • 在PM提出需求之后,程序员都应该做些什么?
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